Les éléphants de Côte d’Ivoire menacés d’extinction (Etude)

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La faible population d’éléphants restante en Côte d’Ivoire est désormais menacée d’extinction, alerte une récente étude réalisée par des chercheurs ivoiriens de l’Université Félix Houphouët-Boigny d’Abidjan-Cocody.

La Côte d’Ivoire connait ces dernières décennies un déclin « généralisé » et « catastrophique » de sa population nationale d’éléphants de forêt d’Afrique (Loxodonta cyclotis), selon la même étude citée par l’agence Ecofin (spécialisée en information économique africaine).

Publiée le 14 octobre 2020 dans la revue scientifique Plos One, l’étude réalisée sur 25 aires protégées n’a permis de confirmer la présence d’éléphants que dans seulement quatre zones, où leur densité était toutefois faible, rapporte la même source.

L’étude révèle, en outre, que la population d’éléphants de forêt en Côte d’Ivoire est passée de 1611 en 1994 à près de 225 aujourd’hui, soit une baisse d’environ 90% en l’espace de deux décennies. Le nombre d’aires protégées abritant des fragments de forêt a, quant à lui, diminué de 80%.

La grande majorité des aires protégées a perdu la totalité de ses populations d’éléphants, en raison du manque de mesures de conservation, de la conversion des aires protégées en plantations, des établissements humains et du braconnage, précise la même source.

La faune dans ces zones protégées, dernier refuge pour les éléphants, est menacée par la chasse, l’empiètement des plantations de cacao sur les frontières des réserves et l’expansion de la culture illégale du cacao dans les parcs et les réserves elles-mêmes. Les 25 forêts étudiées totalisent 3688,66 km2 et 71% de ces terres ont été défrichées ou transformées en plantations, indique encore l’étude.

Les chercheurs estiment que la faible population d’éléphants restante en Côte d’Ivoire a besoin de « mesures de conservation agressives » de la part des autorités ivoirienne notamment « l’application de la loi pour la protection de leur habitat restant et des patrouilles de garde-forestiers pour protéger les populations d’éléphants de forêt restantes ».

AA

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